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CMでも大活躍!北海道犬ってどんな犬?

この記事の要約動画

ソフトバンクのお父さん役として人気を集めた北海道犬。このCMをきっかけにどんな犬なのか調べてみた人も多いのでは?ピンと立った小さめの三角耳、くるっと巻いたしっぽ、モフモフの毛――。ぱっと見では柴犬と似ているけど、性格や体つき、歴史はそれぞれ違いがあるんです。
たまたま気になって北海道犬について調べていた方も、これからの飼育を検討している方も、北海道犬の魅力や特徴についてご紹介します!

北海道犬ってどんな犬?

日本の天然記念物にも指定されている日本犬6種のうちの1つに挙げられる北海道犬。秋田犬、甲斐犬、紀州犬、柴犬、四国犬と並び日本に古くからいる在来犬種です。その歴史は長く、縄文時代初期、アイヌ民族が東北から北海道へ渡る際に連れていた”マタギ犬”が北海道犬のルーツとされています。北海道の先住民族のアイヌ人ともに暮らし、クマやシカを狩るために活躍。「アイヌ犬」として親しまれていましたが1973年に天然記念物に指定されたと同時に「北海道犬」と改められました。

北海道犬の性格は?

飼い主に対して従順で忠実な反面、知らない人や犬に対しては警戒し攻撃的になることが。そのため「主」として犬に認めてもらうために小さいころから”しつけ”というよりは”服従訓練”が必要です。人や犬に接する機会を増やし、普段から刺激に慣れておくのもいいでしょう。ヒグマやエゾシカなど自分よりも大きな獣を相手にしていたことから野性味が強く勇敢で、北海道の厳しい寒さや粗食にも耐えられる我慢強さを持っています。

北海道犬の特徴は?

北海道犬の舌には「舌斑(ぜっぱん)」と呼ばれるあざのような黒い模様があるのが特徴です。柴犬との一番の違いは身体の大きさ。北海道犬は体高が45.5~51.5センチメートルと日本犬の分類では中型犬なのに対し、柴犬は体高35~40センチメートルの小型犬となっています。
被毛の種類は赤、白、黒、胡麻、トラ、黒褐色などがあり日本犬のなかではバラエティーに豊か。

CMのお父さんは2人いた!?タレント犬のダブルキャスト

余談ですが、ソフトバンクのCMで人気の北海道犬、実は2匹が入れ替わりで出演しているのはご存知でしたか?オスの「カイ」くんと、メスの「ネネ」ちゃんの兄妹が1役としてキャスティングされていたそう。カイくんはおっとりしているためゆっくり吠える場面で、ネネちゃんは男勝りな性格なため激しく吠える場面で活躍していたんだとか。

毛並みのお手入れやお散歩はどれくらい?

北海道犬は寒さに強いため厚いダブルコートの被毛です。トリミングの必要はありませんが、本州以南で飼育する場合、夏の換毛期はかなりの抜け毛になるため、少なくとも週に2回以上はブラッシングをしてあげましょう。
また本来は狩猟犬であったため、かなりの運動量を必要とします。お散歩は毎日朝晩2回、1時間程度お散歩させてあげてください。それ以外にもドッグランや広い公園で走り間わらせてあげられる環境もあると◎。
寒さに強い一方で、夏の暑さに非常に弱い北海道犬。しかし外での長いお散歩が必須となるため、暑い地域での飼育にはあまり向いていません。

こんな病気やケガに気をつけて!

北海道犬の寿命はおよそ13~15年程度と、全犬種の平均と同程度。病気になりにくく強い犬種といわれる北海道犬ですが、以下の2つの病気には注意が必要です。

皮膚疾患

寒い地域で長い間生息してきた犬種のため、本州以南で飼育する場合は夏季の高温多湿な環境が皮膚疾患を引き起こす原因となります。アレルギー性皮膚炎などに注意し、頻繁に痒がる様子が見られたらすぐに獣医師へ相談してください。

熱中症

寒い地域であれば外での飼育も可能ですが、そうでない場合は室内飼いが良いでしょう。暑さに弱い北海道犬は、人間がさほど暑くないと感じていてもそれが命取りになってしまいます。犬はもともと体温調整が器用にできない動物なので、ストレスの少ない環境を整えてあげることが大切です。

そのほか白内障や心臓病、関節炎などシニアになるにつれて掛かりやすい疾患も増えていきます。日ごろから愛犬の様子を観察して異変がないかチェックをしたり、定期的に健康診断を受けるのがいいでしょう。

誰でも飼いやすい犬種ではない!でも魅力たっぷりな北海道犬

テレビCMで人気を集めた北海道犬ですが、ビギナーさんや暑い地域の方にはあまりオススメできない犬種です。狩猟犬としての気性が強いことからしつけは簡単ではありませんが、一度飼い主として信頼されると忠実で愛情を尽くしてくれます。子犬のときから十分に訓練を行ったり、他犬と触れ合う機会を増やすことで社会性を養ったり、愛情込めて飼育すれば家庭犬としても一緒に暮らしていけるでしょう。

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